环球深观察丨新救助计划仍未出台 美国老百姓再为美政治体制顽疾“买单”

美国政府今年3月出台的临时救助计划——《新冠病毒援助、救济和经济安全法案》——即将全面失效。由于国会迟迟未就新救助计划达成一致,越来越多的美国普通人正面临疫情失控和经济衰退的双重冲击。

政府救助眼看指望不上了

总额2.3万亿美元的《新冠病毒援助、救济和经济安全法案》(CARES Act)也被按照其英文缩写简称为《关爱法案》,由美国总统特朗普于3月底签署,其内容包括为失业者每周提供600美元的额外失业救济金、为中小企业提供最多1万美元的紧急资金援助等。

△美国财政部官网公布的《新冠病毒援助、救济和经济安全法案》

它对美国民众而言有多重要呢?一个细节可以告诉我们:在疫情最严重的4月,得益于该法案提供的补助,美国人均收入反而在当月呈增长趋势。

如今,这一救助计划中的部分内容已经到期,其余内容也即将到期。而由于美国国会两党争执不下、共和党内部也存在分歧,新的救助计划未能按照预想于7月23日出台。除了大批失业人口马上面临失去补贴的困境,很多中小企业也眼看着走到了悬崖边缘。

普通美国人的生计难了

6月中旬以来,受持续恶化的疫情影响,美国多地经济再次陷入停滞。据美国媒体统计,全美至少22个州已宣布暂停或撤回部分重启经济计划,这些州加起来涵盖美国约一半的人口和四分之三的国内生产总值。

25岁的洛杉矶居民佩亚·努涅斯是一名摄影师,今年3月她工作的公司倒闭了,她也因此失业。佩亚和室友原本在洛杉矶合租房子,但当前的经济状况让她别无选择,只能拖欠房租。

△洛杉矶居民佩亚·努涅斯

佩亚·努涅斯:“疫情影响了我的经济状况,因为即使领取了失业救济,救济金额和我失业前的收入金额也不一样。我别无选择,要么买食物和基本生活用品,要么付房租,于是我决定付钱买食品,先保持身心健康。”

而佩亚的房东已多次催缴房租,这让她担心自己迟早会被房东赶走。佩亚的情况并不是个例,还有很多美国人只能靠他人和一些机构的免费救济食品度日。同在洛杉矶的苏珊娜·马丁内斯就是其中之一。

△洛杉矶居民苏珊娜·马丁内斯

苏珊娜·马丁内斯:“这是我第一次来(领救济食品),因为我在新闻上看到了这个救济项目,这就是我为什么来,我需要一些蔬菜、鸡蛋或是牛奶。”

彭博社报道称,美国7月有2260万户家庭对支付下月房租信心不足。与此同时,在线租房平台Apartment List当月公布的调查显示,32%的美国人没有足够的钱支付7月的房费。美国律师协会成员艾米莉·本弗表示,如果政府拿不出新的救助计划,预计未来几个月内将有数千万美国人因为付不起房租而流落街头。

△美国律师协会成员艾米莉·本弗

艾米莉·本弗:“根据一项针对美国人租房状况的调查,估计大约有1690万户家庭——其中很多是有孩子的家庭——无力支付房租,面临被房东驱逐的风险。相关机构的另一项研究显示,到9月底,将有2000万至2400万租房者面临被驱逐的风险。”

△除经济和社会因素外,大量民众流离失所还会加剧疫情传播风险。

中小企业的日子不好过了

受到冲击的不只是个人。数据显示,今年上半年申请破产保护的美国企业数量激增。据美国哥伦比亚广播公司(CBS)援引一家法律服务公司的数据报道称,仅6月,美国企业破产申请数量就比去年同期激增了43%。

美国破产协会执行董事艾米·奎肯博斯预测,随着政府救助计划开始到期,申请破产正在成为那些面临财务困境的家庭和企业的一种无奈选择,中小企业破产申请数量还将继续增加。

穆迪分析公司首席经济学家马克·赞迪认为,如果缺乏进一步财政援助,美国经济可能会在今年第四季度和明年第一季度再度萎缩,遭遇二次探底。

新救助计划又“卡壳”了

由于《关爱法案》中对失业者每周600美元的联邦补助金将于本月底停发,约有2500万人会从8月起因此受到影响。而法案中关于房东不得驱逐欠租房客的条款已于当地时间本月24日失效。因此,新救助计划的及时出台对于美国普通民众以及中小企业来说,是个十分迫切的需求。

此前,美国国会众议院曾在5月通过了一份总额3万亿美元的新计划草案,但参议院的方案迟迟未能出台。

△美国会共和党人近日表示,无法按原计划推出新的救助法案。

中国社科院美国研究所研究员刘卫东分析指出,新法案的难产再次暴露出美国权力机构在危机决策时的低效。

△社科院美国研究所研究员刘卫东

刘卫东:“美国的权力机构在遇到危机的时候会非常低效,很难迅速出台一些有力的政策。表面上来看,美国民众有很多种手段去影响政府,但是这次疫情发生以来,我们可以看到民众的很多呼声、一些根本性需求没有办法传达上来,去影响最具有决定能力的国会。这也是美国政治体制本身存在的问题,很难在短期内彻底解决。”

美国财政部长姆努钦当地时间26日称,国会参议院预计将在本周早些时候公布“参议院版”的新救助计划。但最终版的新法案仍须参众两院协商一致后才能通过,且还需得到总统批准方可实施。而这个过程需要多长时间?谁也不知道。

作者丨王全文

(作者:王全文)

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